老有所为(下篇):林瑞芝:70岁上大学‧办长者学院‧老人当自

2020-07-31

老有所为(下篇):林瑞芝:70岁上大学‧办长者学院‧老人当自未完成的梦想,没想到在未来的某个时间点终于碰上了,一切仿佛水到渠成。就这样他来到澳洲继续上当年没唸成的大学,连自己都始料未及。真的要叹世事难料,也许这是老天爷给予的惊喜。林瑞芝深谙知识的力量,因此从不放弃学习的机会。他开办松青长者学院,为的是培养华社老年人的学习精神,希望更多人认知到老年人自立自强的重要性。老有所为,不虚度晚年;为自己创造价值,不荒废原有技能;透过社会活动获得精神满足,林瑞芝就是最佳写照。唯有透过学习,才能有效规划晚年。正式退休的时候,林瑞芝已近古稀之年。以为忙碌了大半辈子,终于可以享福了。没想到,每天无所事事的日子过了一段时间后,他开始坐立不安,总觉得哪里不对劲,浑身不自在。渐渐地他意识到,日子还是要有目标才过得下去,最起码要能够完成一些有意义的事。年少时没有机会好好完成学业,70岁了才有机会完成当年的心愿。从商多年的林瑞芝,有了一定的经济基础以后,要安度晚年是绰绰有余,才决定把生意收起来退休去。因韩战放弃留学澳洲一早起来去游泳,回家以后听听音乐看看书,每天如此,这样的日子看似惬意无比,久了却难免乏味无聊。“我的儿子就对我说,反正你精神那幺饱满,不如去澳洲唸书吧。于是我独自到了澳洲,去看看有没有大学愿意收我。”说起唸大学,原来背后还有一段无奈的往事。“父亲从中国南来,小时候家住泰国,然后再从泰国移民大马。日本入侵的时候我才13岁,刚好唸小学最后一年。那之后就辍学了,期间只有唸一点日文书。大马光复后,我去唸英文源流学校,唸了4年后高中毕业,获得剑桥海外文凭,当时的我也已经21岁。我申请报读澳洲墨尔本大学,连船票都已经买好了。谁知道,这时候竟然爆发韩战。父亲担心有可能会发生第3次世界大战,劝我别去澳洲。因为一旦战争爆发,所有交通都会中断,也难保会发生甚幺不测。说起来我们家也是因为战争才逃到南洋来,父亲可是深切体会战争的无情和可怕。”于是求学之旅再次搁浅,他就这样和大学擦肩而过,从此踏入商场。一晃眼,数十年过去。第一阶段:踏上墨尔本他独自一人踏上澳洲的国土。他一心想回到当年的墨尔本大学,没想到却被拒于门外。理由之一是,他没有当地高中毕业的资格。而最主要的原因还是,他年纪已经非常大了。墨尔本大学的注册主任还对他说,你都这幺老了,为甚幺还要来唸大学呢。也许这是史无前例的事,一开始校方觉得不可思议。多年来,林瑞芝还一直保留着当年的船票。他出示过去的录取通知给对方看,还是不获校方接受。经过三番四次的恳求,校方才终于答应让他试读一年。“我说让我试试看,能读就继续,不能读那就罢了。结果他们让我先旁听看看,如果我应付得来,才考虑让我正式入学。就这样我们达成协议,于是我开始去上课。那是1999年的事。教授反说要向他学习“一年后,我把成绩册拿给注册主任看。虽然我是旁听生,但跟其他同学一样,每次都有参加考试。对方看了我的成绩以后马上让我注册。”他的大学生涯就这样开始了,人生的风景顿时又变得开阔起来。想起那一段日子,他是充实而快乐的。“我的宿舍离墨尔本大学只有一条街的距离,我每天骑脚踏车到学校去。同学和教授都对我很好。我做不到的,同学都很乐意帮我。教授都尊称我Sir。教授们很有趣,对我说,你不该来上我们的课,反倒是我们要向你多多学习。他们对我很客气。有一位教授还对大家说,各位同学,你们现在唸大学,到了你们60岁的时候,就会想起当年班上有这幺一位老先生,每天骑脚踏车翩翩来到课堂上。”这种“享清福”的方式也颇让人嚮往,仿佛回到了少年时。三年半之后,他在2002年顺利毕业,考取了文学士学位。幸运的是,没有一科不及格,平均每科成绩都有七八十分左右。“那里的教学方法很不同,以启迪的方式让学生开窍,不像我们这里填鸭式的方法。而且,我还在那个时候学会了如何操作电脑。”如果当时没有踏出这一步,又或者没有坚持到底,他不会发现,原来自己能有那幺大的成长。第二阶段:服务社会“回到马来西亚后,许多人都问我,唸了大学后你想要做甚幺?我毕业的时候校方也问过我这个问题。其实我唸大学不为甚幺,只是想读读书,重温旧梦。我已是70几岁的人了,就算想工作,机会大概也不多吧。谁还要那幺老的员工,也或许人家请不起你也说不定。”但唸了大学之后,林瑞芝不仅开始体悟到知识的可贵,也逐渐勾勒出未来的轮廓。他越来越关心老年人的种种课题,于是2004年在别人的鼓励下,他继续修读悉尼大学的硕士学位。这一次,他选修属于健康科学範畴的老年学。三年后他以远距教学方式完成了健康科学硕士学位。修了老年学以后,他确立了服务大众的目标。他意识到老年人尤其要培养自立自强的精神,有感于老年人口日益攀升,不少华裔老年人无法好好安排自己的生活,最后他觉得自己应该去当一个为老年人服务的义工。林瑞芝其实是个虔诚的教徒。此时正好有个教会团体邀请他一同筹办一个让老年人上课的机构。一听之下,他义不容辞地马上就答应了。他主动要求不支薪,甚至还愿意帮忙筹款。每週峇株巴辖巴生奔波“刚开始连桌椅都没有,场地也是用借的。我跟董事部谈,这个事业可行,但长远来看,需要有一笔资金才能运作下去,而且也必须增加人手才行。”他满怀热情向董事部建议,不如筹个50万令吉来做做看,结果董事部从此不再提任何办教育的事。他深明缺乏资金是行不通的,既然没有任何进展,他也不想继续做下去。他独自撑了半年后便辞掉这份工作,自己来开办长者学院。就算必须每週末大老远来往于柔佛峇株巴辖和雪兰莪巴生之间,他也甘之如饴。“大部份华人老了还是寄望儿女,可是现在时代不同了,因为种种原因,有些年轻人也实在没办法跟父母住在一起。年轻人到城市生活,而城市的居住环境又不适合老年人。”老年人普遍教育程度不高,加上大马还没有完善的安顿老人的措施,以致他们在生活上面对许多问题。他认为,乐龄团契所办的活动,只是纯属娱乐节目,实际上帮助却不大。他奉行C.O.D哲学,无论何时要为将来预留储备资源(Conservation);接着就是做最恰当的选择与安排(Optimization),最后就是行动要有决心(Determination)。“一天没做就欠一天的债,不行动,就不会有任何改变。”阅读篇:学过的东西自然有用阅读在林瑞芝的生活中占有相当重要的部份。除了每天早餐后,例行读圣经外,下午和晚间他都会花好几个小时来阅读。他的阅读兴趣广泛,只要发现好书就先买下,从不吝啬。他买书,不急在一时之用。看过的书,也许在未来的某个时候正好派上用场。“很多人都有消极的想法,认为老了唸书有甚幺用。书到用时方恨少,学过的东西在以后会自然而然用得上,那是潜意识在发挥作用。一理通,百理彻,并非学的是这样,现实里面就一模一样是那个情形。好比我们衡量一个空间是否装得下某些东西,这就是几何;或者一个杯子是否装得下一瓶水,这就是代数问题了。”最近,他在研读有关老年人如何保养骨骼的书籍。年纪不小了,骨骼的问题要多多留意。这些书是几年前买下来的,现在正好用得到。生活篇:美好晚年需4条件林瑞芝没有不良嗜好。“我很幸运,因为我是基督徒。我不抽烟、不赌博,也不酗酒。我的生活可说是相当正规。”每天早上6点半起床后,祷告完毕,他一定会做运动。练气功举重都是每日必行之事。如此这般年纪的他,虽然步履缓慢,但身体依然健朗。少吃多餐,每餐7分饱,刺激性的食物他都不吃,太甜、太鹹,或太酸的食物都在他的饮食黑名单内。他相信有甚幺样的生活方式就有甚幺样的生活品质,好的生活型态就是有好的饮食习惯、运动习惯,和生活习惯。在他的生活里,身心灵层面都有所兼顾。“根据联合国制定的标準,美好晚年必须具备4个条件,那就是身体要健康,心理要健康,要有良好的人际关係,以及要有一定的经济能力。有了这四个条件,才能安度晚年。”家庭篇:夫妻各有社交圈林瑞芝育有六子,目前有两个孩子还留在马来西亚。喜欢与人聊天的他,每天都会腾出一段时间和家人朋友聊天。许多夫妻老来无法相伴,年老的时候相对的机会多了,反而增加彼此的磨擦,忍受多年的问题一发不可收拾。到了这把年纪,还能与老伴相互扶持,他秉持的夫妻相处之道便是多多包容。“都已经是老夫老妻了,还有甚幺好过不去的。”妻子是他最佳的聊天对象,不管甚幺话题,儿女也好,国家大事也好,他们有不少共同话题,彼此也乐于分享。而事实上,他和妻子都有各自的社交圈,彼此都有自己的生活空间。他不赞同老年人一直待在家里,与社会脱节,长期来说对身心健康会有不良影响。/副刊‧报导:黄锭贵‧2010.06.29

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